Ik doe iets wat niet veel mensen kunnen

Emil (31 jaar), werkt via ITvitae bij DANS-KNAW als data-analist en heeft hoogfunctionerend autisme.

“Als kind had ik veel interesse in de exacte vakken. Het VWO ging me dan ook makkelijk af. Aan het eind van mijn middelbare school nam ik deel aan de Nationale Natuurkunde Olympiade. Ik werd tweede, goed genoeg om uitgezonden te worden naar de International Physics Olympiad in Zuid-Korea. Een bijzondere en leerzame ervaring waar ik met plezier op terugkijk. Mijn interesse en talent voor Natuurkunde was inmiddels wel duidelijk geworden dus startte ik met de universitaire opleiding Technische Natuurkunde. Helaas liep ik door mijn autisme vast tijdens mijn studie. Het lukte me niet om overzicht te houden bij grote projecten en kon niet inschatten wanneer iets ‘goed genoeg’ was. Ook de vrijheid op een universiteit brak me op. Ik kwam terecht bij een studentenpsycholoog en na een doorverwijzing kreeg ik uiteindelijk de diagnose autisme. Toen viel er het nodige op zijn plek. Het gaf me de ruimte om aan mezelf te werken.

Ik ben vervolgens gestopt met mijn studie en ben via via terecht gekomen bij ITvitae. Een organisatie die zich inzet voor begaafde mensen met autisme die, net als ik, vastlopen tijdens hun schoolloopbaan en zonder doel en afgeronde studie thuis komen te zitten. Via hen heb ik de opleiding Data Science met succes afgerond. Vervolgens brachten zij mij in contact met mijn huidige werkgever. Ik ben dankbaar voor de kans die zij mij hebben gegeven om als data-analist aan de slag te gaan. Niet alleen door mijn opleiding, maar ook door hier te werken ben ik gegroeid en heb ik meer zelfvertrouwen gekregen. Door mijn autisme vind ik het lastig om alles zelf uit te zoeken en prioriteiten te stellen. Daarom heb ik een vaste buddy die regelmatig met me meekijkt. Daarnaast heb ik vanuit ITvitae een jobcoach die me bij mijn werkgever begeleidt in mijn ontwikkeling. Ik heb echt het gevoel dat mijn talent tot uiting komt. Ik krijg in een fijne werkomgeving met leuke collega’s de ruimte om mijzelf te ontplooien. Ik lever een concrete bijdrage en doe iets wat niet veel mensen kunnen. Daar ben ik best trots op.

Mijn advies voor mensen met autisme die nu thuis zitten: geloof in jezelf. Richt je met een positieve blik op hetgeen waar je goed in bent. Zoek organisaties die je hierbij kunnen helpen. Geloof me, het levert je uiteindelijk een hoop werkgeluk op.